Transfert nucléaire

A la fin des années 1990, les Docteurs Tesarik et Mendoza ont travaillé au développement de techniques de transfert de matériel génétique (noyaux ou chromosomes selon le stade de maturation) des ovocytes de patients vers les ovocytes de donneuses. Ces techniques peuvent notamment aider les jeunes femmes présentant divers défauts du cytoplasme de leurs ovocytes, tels que des dysfonctionnements des mitochondries.

En 2000, le Dr Jan Tesarik et la Dr Carmen Mendoza ont publié les premiers cas de fécondation et les premiers embryons formés à partir d'ovocytes reconstruits en transférant des chromosomes d'ovocytes de patientes dans des ovocytes de donneuses, desquels leurs propres chromosomes avaient été préalablement prélevés (ovocytes énucléés). Bien qu'elle ne soit actuellement pas autorisée en Espagne, la technique, connue sous le nom de « bébés à trois parents », a ensuite été utilisée avec succès dans plusieurs autres pays.

Mais que faire des patientes, en particulier les plus âgées, qui manquent toutes d'ovocytes ou ont des ovocytes avec de graves anomalies chromosomiques? Pour ce groupe de femmes, les docteurs Tesarik et Mendoza ont tenté de micro-injecter du matériel génétique extrait des cellules somatiques des patientes, au lieu de celui extrait de leurs propres ovocytes (souvent absents) dans des ovocytes énuclées de donneuses. Ils ont montré que les ovocytes de donneurs énucléés sont capables de réduire le matériel génétique des cellules somatiques injectées, de la même manière qu'ils le feraient avec leur propre matériel génétique s'il n'avait pas été prélevé auparavant.

En 2001, Tesarik et Mendoza ont publié, pour la première fois au monde, une technique permettant de reconstruire des ovocytes fécondables à partir de cellules somatiques (cellules de cumulus oophorus) et d'ovocytes de donneurs énucléés. L'article a été publié dans la revue scientifique Reproductive Biomedicine Online. Les embryons obtenus ont été congelés, en raison de l'incertitude concernant d'éventuelles anomalies tardives, jusqu'à ce que plus d'informations sur le sujet soient disponibles.

Molecular Assisted Reproduction and Genetics

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