Fécondation sans sperme

Chez certains hommes, la formation de spermatozoïdes dans leurs testicules (spermatogenèse) est bloquée à différents stades de développement. Les cellules en dernière phase de développement, avant de former un spermatozoïde, sont appelées spermatides. Initialement, les spermatides sont des cellules rondes, avec une morphologie complètement différente des spermatozoïdes. Cependant, les spermatides rondes contiennent le matériel génétique haploïde (réduit de moitié afin de compléter le matériel génétique de l'ovocyte lors de la fécondation). Par conséquent, ils peuvent féconder les ovocytes, à condition qu'ils soient placés à l'intérieur d'eux par micro-injection (les spermatides rondes n'ont pas de flagelle et ne peuvent pas bouger). En outre, plusieurs autres problèmes, liés à l'immaturité de différents composants clés du noyau et du cytoplasme des spermatides, doivent être résolus.

En 1994, le Dr Jan Tesarik et la Dr Carmen Mendoza ont réalisé la naissance des deux premiers bébés, dans le monde, nés par micro-injection de spermatides rondes dans des ovocytes humains. Cette réalisation a été publiée en 1995, après la naissance des deux bébés en bonne santé, dans la revue médicale The New England Journal of Medicine (cliquez sur le bouton "RECHERCHE" dans le menu principal).

Les spermatocytes primaires sont des cellules encore plus immatures que les spermatides puisqu'ils n'ont pas encore réduit leur matériel génétique. Par conséquent, ils ne peuvent pas féconder avec succès un ovocyte s'ils y sont injectés.

Afin de surmonter ce problème, le Dr Jan Tesarik et la Dr Carmen Mendoza ont développé une méthode de culture cellulaire avec laquelle ils ont atteint l'évolution des spermatocytes primaires vers la phase spermatide ronde. En utilisant cette méthode, ils ont obtenu la naissance des premiers enfants en cas de blocage de la spermatogenèse dans la phase des spermatocytes primaires. L'étude a été publiée, en 1999, dans la revue médicale The Lancet (cliquez sur le bouton "RECHERCHE" dans le menu principal).

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